Като в приказките: Шофьорът на ледената машина, който слезе от трибуните и дебютира в NHL

42-годишният Дейвид Eйрс се бе приготвил за спокойна вечер със съпругата си. Вместо това дебютира в NHL и стана „играч на мача“

test

Приказките са любима част от детството на всеки човек. А за спортните фенове приказките продължават да бъдат част от животите им завинаги. Защото именно спортът е тази магия, която от време на време ни носи тези наглед невъзможни истории, които все пак са абсолютно реални и ни карат да се вълнуваме така както децата се вълнуват, четейки или слушайки поредната приказка.

Затова се настанете удобно, четейки за случилото се в NHL в нощта на събота срещу неделя. Защото това отвсякъде е поредната приказна история от света на спорта!

Един от нас

И така. Запознайте се с главния герой – 42-годишният Дейвид Eйрс. Той има много интересна професия – шофьор на замбони машината, с която се полира леда в залата за хокей. Eйрс до голяма степен е като много от нас. Влюбен до уши в любимия си спорт човек, който следи всяка стъпка на любимия отбор (Торонто Мейпъл Лийфс) и чиято любов към хокея в крайна сметка му е донесла работа, доближаваща го максимално до играта.

Eйрс кара замбони машината и като цяло работи по поддръжката на „Кока-Кола Колизеум“ - залата, в която своите мачове провежда тимът на Торонто Марлийс. Марлийс е най-големият дъщерен клуб на Мейпъл Лийфс и играе мачовете си в AHL (Американската хокейна лига).

Също като много от нас, като малък той тренира любимия си спорт, но не стига до професионално ниво. Това не го спира да играе хокей в аматьорски първенства. Не го спира и трансплантанцията на бъбрек, която претърпява преди 15 години.

Eйрс играе като вратар, а да си вратар в хокея не е за всеки. Опасна позиция. И кандидатите не са много. Затова и треньорският щаб на Марлийс редовно използва шофьора на машината за полиране на лед в своите тренировки – било то при отсъствие на някой от постоянните вратари или пък при специфични упражнения за полевите състезатели.

Нивото му не е лошо, което е допълнителен бонус за тима, чиято главна цел е да дава шанс на талантите в академията на Мейпъл Лийфс. А това му носи и невероятният шанс понякога да се включва в тренировките на своите любимци от „кленовите листа“. Само това е достатъчно на много спортни фенове да завидят на Eйрс. Да бъдеш на полето рамо до рамо с тези, на които стискаш палци всяка седмица си е сбъдната мечта. Но историята тепърва започва.

Що е то „вратар по спешност“?

За да продължим тази спортна приказка от съботната вечер, първо трябва да обясним какво е „emergency goalie” или в буквален превод „вратар по спешност“.

Хокейните отбори имат право на 20 състезатели за даден мач. Сред тях двама вратари, независимо колко имат на договор. И тук идва евентуалната роля на „вратарите по спешност“ - хора с известен опит като вратари, които имат уговорка с дадения отбор и присъстват на трибуните на всеки един домакински мач, за да са на разположение, ако случайно двамата налични вратари се контузят. Веднага трябва да кажем, че подобно нещо в хокея се случва изключително рядко и случаите, в които „вратарят по спешност“ е привикан на леда се броят на пръстите на едната ръка.

Първият такъв, влязъл в игра в NHL, бе мениджърът по екипировката на Каролина Хюрикейнс Жорже Алвес през 2016-а. Той остана на полето седем секунди.

През 2018-а пък 36-годишният счетоводител от Чикаго Скот Фостър влезе на вратата на Блекхоукс и помогна за победа над Уинипег Джетс. И толкова за случаите на най-високо ниво...до събота вечер. Защото както сте се досетили, от три години насам „вратар по спешност“ за Мейпъл Лийфс е героят на тази история Дейвид Ейрс.

Сбъднатата мечта

Както казахме, случаите на нужда от „вратар по спешност“ са изключително редки, така че съвсем нормално в последните три години Ейрс просто е гледал отблизо мачовете на своя любим отбор. Безплатни билети за мачовете и артикули на отбора са някои от възможностите за възнаграждение към „спешните вратари“ затова, че са на разположение. Не че и иначе Дейвид няма да присъства.

И така в събота вечер, както обикновено, той заема мястото си на трибуните на „Скотиабанк Арена“ заедно със своята съпруга. Облякъл е фенска фланелка на Мейпъл Лийфс, надявайки се на успех в мача с гостуващия Каролина Хюрикейнс.

Мачът е важен и за двата отбора в борбата за плейофите. При 2:1 за Каролина след близо 14 минути игра титулярният вратар на гостите Джеймс Раймер бе заменен с контузия. На негово място влезе резервата Петър Мразек.

А по протокол Eйрс трябваше да слезе в съблекалните, за да бъде на разположение. Още едно важно уточнение за „спешните вратари“ - те могат да играят и за гостите, ако им се наложи!

И това бе нещо ново за нашия герой. До този момент едва веднъж преди 5 години бе слизал до резервната скамейка след контузия на единия вратар на Марлийс.

По средата на втората част резултатът вече е 4:1 за Каролина, когато...резервният вратар Мразек се сблъсква тежко с Кайл Клифърд. Не може да продължи мачът! Ейрс трябва да влезе в игра! В NHL! Срещу любимия си отбор!

Следва прекъсване, за да може шофьорът на замбони да загрее и да направи историческия дебют на 42 години при положение, че върхът му на леда преди това е Б-лигата при юношите. Едва ли и новите му съотборници осъзнават, че Ейрс излиза на леда с панталон на съперника, с маска на втория тим на „кленовите листа“, а под фланелката на Каролина има фенска тениска на Торонто.

Притеснението е огромно и Ейрс допусна два гола в първите три изстрела към вратата му. Така втората третина завършва при 4:3 за гостите.

Помагат му много успокоителните думи на играчите на Каролина в съблекалнята. „Не се притеснявай. И да ти вкарат 10 гола не ни пука. Наслади се, това е твоят момент“, му казва Ерик Хаула. И това помага. Защото в третата част Ейлс е героят на Каролина! Прави осем последователни спасявания и Хюрикейнс печели с 6:3.

Публиката по трибуните в Торонто бе толкова пленена от случващото се с Ейлс, че въпреки че пазеше за противника, го аплодираше при всяко спасяване.

И така – Ейлс започна мача на трибуните до съпругата си, а накрая завърши с награда за „Играч на мача“ и спомен за цял живот.

Реакциите

Случилото се предизвика нечувана слава. Той се оказа и най-възрастният вратар в историята на NHL, който печели дебютния си мач от редовния сезон.

Играчите на Каролина му устроиха невероятен купон в съблекалнята. Някои от тях признаха, че дори не са били сигурни, дали в залата има „вратар по спешност“ и са се притеснявали, че ще трябва да играят без вратар. Повечето от тях разбраха едва след мача как се казва героят им.

По правилник Ейлс трябва да получи 500 долара за участието си. От ръководството на Каролина обаче казаха, че той ще вземе и от отборната премия за победата. Фланелката от мача и шайбата също остават за него и несъмнено ще красят дома му до края на живота му.

„Това е специално“, сподели след мача треньорът на Хюрикейнс Род Бриндамър. „Казах а момчетата да му благодарят, защото той ни даде невероятен спомен.“

Дори и от Торонто не скриха възхищението си към Ейрс като заявиха, че едва ли има по-подготвен „вратар по спешност“ в NHL.

“Това е невероятно. Спомен за цял живот“, каза пък големият герой. „Бил съм на този лед много пъти без фенове. Когато сложих феновете е съвсем различно. Преживяване веднъж в живота. Никога няма да го забравя.“

Много забавни бяха и реакциите на съпругата му, която от трибуните не вярваше на това, което вижда, а след това сподели, че мъжът ѝ е сбъднал своята мечта и се гордее с него.

Уважаеми dsport читатели, благодарим ви, че сте с нас!

Ние създаваме и налагаме със сърце и професионализъм медията, за която сме мечтали - в името на свободна, открита и честна спортна журналистика. Вие можете да бъдете активна част от това. Станете наш патрон, изберете пакет юноша, титуляр или капитан и нека заедно продължаваме да правим dsport уникален, независим и безкомпромисен. Елате в dsport отбора, можем заедно! Станете благодетел тук

Прочетете още