Крис Пол – най-тъжният човек в НБА

dsport.bg

Когато в колективните спортове даден отбор загуби мач за трофей, болката сред играчите е неописуема. В такива тежки моменти, когато всеки един от тях се е затворил вътре в себе си в търсене на утеха, е изключително трудно да кажем кой от победените играчи го боли най-много от загубата.

В случай с Финикс Сънс обаче това изобщо не е трудно. Отборът на Монти Уилямс, който тази година стигна до финала в Националната баскетболна асоциация, е съставен от невероятни млади състезатели, един от друг по-жадни за успех. Те успяха да отведат тима си до финала за пръв път от 1993 г., където срещнаха силния отбор на Милуоки Бъкс. Въпреки че поведоха с 2:0 победи, „слънцата“ допуснаха обрат в серията и загубиха с 2:4 успеха от водения от Янис Антетокумпо отбор на Милуоки. Този финал беше по-специален за един човек в отбора на Финикс и загубата му е от много по-голямо значение за него, отколкото за по-младите му съотборници.

Става въпрос за нисичкият по стандартите на НБА гард Крис Пол (висок е 1,83 м.). Именно той е човекът, когото ще го боли най-много от поражението във финала за  Сънс.

Причината за тази тъга у Крис е цялата му история, от момента на неговото раждане до тазгодишния финал, който бе върха в неговата богата и изпълнена с много хубави моменти, но и много разочарования кариера.

Кристофър Еманюел Пол е роден на 6 май 1985 г. в Луисвил, Северна Каролина, в семейството на Чарлз и Робин Пол. Бащата на Крис е бивш спортист, който учи него и по-големия му брат Джей Джей на основите на баскетбола и футбола и още от най-ранна детска възраст ги насърчава да участват в спортните отбори в училище. Когато малкият Крис не е зает със спорт, той работи в сервиз, собственост на дядо му Натаниел Джоунс (когото всички наричат Папа Чили), с когото момчето изгражда много силна връзка.

Крис Пол следва примера на брат си, който се представя много силно в юношеския и университетския баскетбол, най-вече благодарение на своята бързина и интелигентност на паркета. Докато се развива като баскетболист в гимназията, нисичкият гард влиза в полезрението на няколко университета, които го искат в редиците си. В крайна сметка Пол избира университета Уейк Форест, който се намира близо до дома му, а освен това разполага и с богата баскетболна история.

Скоро след това обаче в живота на бъдещата звезда в НБА се случва трагедия. Един ден, докато дядото на играча работи в сервиза си, той е нападнат от неизвестни лица, които искат да го ограбят. Възрастният човек е пребит и умира, вследствие на раните си, когато е на 61-годишна възраст. В следващия си мач в университета Крис Пол играе сякаш животът му зависи от това и вкарва точно 61 точки, след което спира да играе – с това той се опитва да отдаде почит към своя най-близък човек по това време. 

Именно в университета се случва и едно от най-хубавите неща в живота на баскетболиста. Там той среща бъдещата си съпруга Джейда. Двамата имат две деца – момиче на име Камерън Алексис и момче Кристофър Еманюел Втори. От семейството си Крис получава и прякора CP3 (Chris Paul 3), тъй като и той, и брат му, и баща му имат едни и същи инициали – CP. Числото 3 идва от факта, че гардът обича да играе с него.  

В Уейк Форест Пол тренира под ръководството на Скип Просър. Баскетобълистът е обявен за новобранец на годината от Атлантическата крайбрежна конференция (ACC) през 2004 г., след като чупи множество рекорди по асистенции, откраднати топки, стрелба от средна и далечна дистанция и наказателни удари на университета си. Редица американски спортни издания виждат в негово лице най-добрият играч на тази възраст в цялата страна.

След като обявява намерението си да стане професионалист, Крис Пол влиза в драфта на НБА през 2005 г. Той е избран под №5 от Ню Орлиънс Хорнетс (днешният Ню Орлиънс Пеликанс). През същата година градът на новия му отбор е ударен от урагана „Катрина“ и „стършелите“ се местят да тренират и играят в Оклахома Сити. 

По време на първата си година в професионалистите, Пол помага на отбора да спечели 38 мача, като самият той е обявен за най-добър новобранец в Западната конференция през всеки един от месеците, в които тече сезонът. В края на кампанията младокът логично получава и приза за новобранец на годината в НБА.

През сезон 2007/2008 „стършелите“ се заврщат в Ню Орлиънс, а лидерските умения на Крис Пол стават все по-отчетливи. Силното му представяне до Нова година му носи и място в Мача на звездите в НБА, в който той играе с величия като Кобе Браянт, ЛеБрон Джеймс, Алън Айвърсон, Дирк Новицки и много други. В края на сезона Пол извежда отбора си до второто място на Запад и Хорнетс отиват в плейофите за пръв път от 4 години. В първия кръг те отстраняват Далас Маверикс на Дирк Новицки. На полуфинала в конференцията обаче са елиминирани от шампиона Сан Антонио Спърс, воден от Тим Дънкан.  

През лятото на 2011 г. Хорнетс опитват да осъществят тристранна сделка с ЛА Лейкърс и Хюстън Рокетс, с която гардът да се озове при „езерняците“. В крайна сметка Крис Пол отива в Лос Анджелис, но облича потника на Клипърс.  

Присъединяването му към „клиперите“ повшава очакванията към отбора, който живее в сянката на Лейкърс. В тандем с Блейк Грифин, Пол помага на тима да завърши пети на запад и да се класира за плейофите. Там обаче историята отпреди 4 години се повтаря. На четвъртфиналите в Западната конференция Клипърс отстраняват мемфис Гризлис след невероятен трилър, завършил с 4:3 победи за калифорнийците. В следващия кръг обаче Клипърс се изправят пред стария познайник на Крис Пол – Сан Антонио Спърс, и са пометени с 0:4 победи.

Клипърс продължава да печели най-малко по 56 мача във всеки от следващите три сезона, като Пол е лидер по асистенции в лигата на извънземните през 2015 г.

Но въпреки усилията му, отборът така и не успя да надхвърли полуфиналите в Западната конференци. В същото време у Пол вече се виждат признаци на умора, още повече, че той вече е на 30.  

През юни 2017 г. времето му в ЛА приключва и Крис Пол преминава в Хюстън Рокетс в сделка, при която Пат Бевърли, Сам Декър и Лу Уилямс отиват в Клипърс, а освен това отборът получава първата позиция в драфта през 2018 г.

При „ракетите“ Крис се присъединява към машината за точки Джеймс Хардън. Задено двамата извеждат отбора до 65 победи в НБА през сезон 2017/2018 г. Хюстън дори достига до финала на Запад. Там обаче мечтата на Пол за участие във финала е унещожена от суперотбора на Голдън Стейт Уориърс. „Войните“ със Стеф Къри, Кевин Дюрант и Клей Томсън в състава побеждават „ракетите“ с 4:3 победи в седем невероятни мача, които оставят феновете в залите в Калифорния и Тексас без дъх.  

На следващата година Пол получи контузия в сухожилието, която попречи на Хюстън да повторят доброто си класиране от предходната кампания и те са отстранени във втория кръг на плейофите отново от Голдън Стейт.

2019-а година носи нова промяна за Крис Пол. Той е част от мегасделката между Хюстън и Оклахома, при която Пол се озовава при „гръмотевиците“, а в Хюстън отива друга от звездите на НБА - Ръсел Уестбрук.

Той помага на отбора да се класира на плеофите, където обаче Оклахома отпада още в първия къг от бившия отбор на гарда – Хюстън Рокетс. Затова през ноември 2020 г. гардът предпиема едно малко по-екзотично предизвикателство, отивайки във Финикс Сънс.

Как Коби Брайънт помогна на Янис да стане шампион на НБА

Предходния сезон „слънцата“ завършват на десето място на Запад, като в предходните три сезона те неизменно са на дъното на таблицата в конференцията. Именно затова и очакванията към Крис Пол тук вече не са големи. Той вече е на 35 години, като по-възрастни от него в НБА в този момент са само седем други играчи.

Въпреки това Крис Пол показва, че не е за отписване и е баскетболистът на възраст 35 или повече години, с най-много мачове в НБА през изминалия сезон – 70. В тях той играе средно по 31,4 минути на мач. Показателите му в срещите на Финикс също са забележителни – 16,4 точки, 4,5 борби и 8,9 асистенции средно на мач.

Заедно с Девин Букър, двамата оформят звездно дуо в състава на Сънс и помагат на отбора да завърши на изумителното второ място в редовния сезон на Западната конференция на НБА.

Според повечето специалисти обаче приказката на „слънцата“ ще приключи още в наалото на плейофите, в които момчетата на Монти Уилямс срещат шамиона Лос Анджелис Лейкърс с ЛеБрон Джеймс. Те обаче изненадват всички специалисти и побеждават „езернюците“ с 4:2 победи.

Следва рецитал срещу Денвър Нъгетс, в който играе определения за най-полезен играч през сезона в НБА Никола Йокич. Финикс побеждава с 4:0, като в четирите срещи Крис Пол записва общо 41 асистенции!

На финала на Запад на пътя му отново застава негов бивш работодател – Лос Анджелис Клипърс. В някои от мачовете от серията Крис Пол играе с травма, но въпреки това стиска зъби и остава на паркета, за да помогне за спечелването на титлата в Западната конференция. На 1 юли тя става факт. Сънс премазват Клипърс със 130:103 (4:2 победи в серията), а „старият“ Крис Пол е над всички с 41 точки и 8 асистенции. Това, което не успява да направи с тима от Лос Анджелис, го прави с този от Финикс – стига до финал в НБА.

Там той продължи да бъде основен играч в постройката на Монти Уилямс, но съдбата му бе отредила да не успее да стигне до титлата в първия финал в своята 16-годишна кариера до този момент. С 4:2 победи трофеят отиде в Уисконсин, докато Крис Пол и Финикс Сънс останаха с празни ръце и сълзи на очи.

Край! Фамозен Янис прекъсна половинвековното чакане на Милуоки (ВИДЕО)

Именно заради целият този път, извървян от нисичкия гард до този момент, е причината да смятам, че именно той е човекът в отбора от Аризона, който бе най-тъжен след загубата на титлата в сряда сутрин.

Дали ще има нов шанс да спори за ценното отличие, съдбата ще реши. Но по всичко личи, че ако все пак Крис Пол се изправи още един път в спор за трофея от НБА, той ще го спечели. Причината се крие в това, че до този момент в кариерата си той не спира да се развива и да надгражда. Пол показва година след година, че си взима поуки от своите грешки и става по-силен след всяка от тях. Неговото ЕГН вече оказва сериозно влияние върху играта му, още повече, че той не разполага с невероятната физика на ЛеБрон, но опитът му компенсира. Затова след като тъгата от загубената титла отмине, той ще избъреше сълзите си, ще поиграе боулинг (това е неговото хоби извън баскетбола, като той дори е собственик на отбор в страната) и ще погледне напред, решен отново да тръгне да изкачва баскетболния Олимп, наречен Национална баскетболна асоциация.

Станете част от новата платформа на dsport!

Слушайте ексклузивните аудиоистории на Томислав Русев и Ирина Русева за най-щурите предавания на футболни мачове по Дарик радио, традиционен седмичен обзор с Ники Александров, както и коментари на Стефан Стоянов за Меси, Роналдо и останалите звезди на футбола само в страницата на dsport в Patreon! Включете се тук

Прочетете още