Иван Балиу е албански футболист с особена история, която включва трудно намерено двойно гражданство. Той е роден в Каталуния, като започва да тренира в прочутата школа на Барселона – Ла Масия.

Балиу е съотборник с големите таланти на школата на „блаугранас“ Тиаго Алкантара и настоящия капитан на Барса Сержи Роберто. Той не успява да се наложи в Барселона, където играе от 2004 до 2013, преди да се премести във френския Метц в търсене на нови възможности.

В този период от Албанската футболна федерация се свързват с него, заинтригувани от фамилното му име, което показва, че е възможно да е от албански произход. След няколко месеца търсене на семейните документи на 24-годишна възраст той разбира, че е от албанско потекло.

С откриването на корените си от албанската страна започва и международното пътешествие на Иван Балиу. През 2017 година той дебютира за Албания, а опонентът е добре познат… Испания – селекцията, която е представлявал до 17-годишна възраст.

Иван Балиу започва като титуляр срещу „Ла Фурия Роха“ в квалификация за Световното първенство в Русия през 2018, като е заменен на почивката. Интересното е, че едно от попаденията реализира бившият му съотборник в школата на Барселона Тиаго.

Вече на 32 години, Балиу изгради солидна кариера по испанските терени, като игра за Алмерия, а от три години е в Райо Валекано, с който има договор до следващото лято.

Иван Балиу обаче е подготвен за бъдещето си след футбола, поне след като окачи бутонките. Той завърши курс, който го квалифицира за спортен директор.

Преди това обаче за него и националния му отбор Албания предстои мач срещу старият познайник Испания на Евро 2024. Балиу все още няма минути на Европейското в Германия, но се надява да получи такива именно срещу „Ла Роха“ в търсене на чудо и класиране за елиминациите.

Албания ще търси чудо срещу сигурния осминафиналист Испания

Новините на Dsport и във Facebook, Viber, YouTube, TikTok и Instagram!

Мобилният Аpp на Dsport вече е тук - изтеглете за Android и iOS