Сър Франк Уилямс – от продажбата на храна до най-дълголетния ръководител на отбор от Формула 1

dsport.bg

„Това е конкурентен спорт и аз съм човек, който обича надпреварите. Преди всичко това е нуждата от бързина“ – Сър Франк Уилямс

На 28 ноември на 79-годишна възраст почина основателят и дългогодишен директор на отбора от Формула 1 Уилямс – Сър Франк Уилямс. По време на забележителния си живот британецът се превръща от продавач на хранителни продукти в човекът, който най-дълго е заемал поста ръководител на отбор от Формула 1.

Той израства в интернат в Дъмфрис в края на 40-те и началото на 50-те години на миналия век, където още от малък е обсебен от моторните ссъстезания.

„Преди тичах насам-натам, преструвайки се, че съм състезателна кола – такива глупости“, каза Франк в документален филм на „Sky Sports F1“ за постиженията му в най-технологичния спорт на планетата.

Самият той се опитва да направи състезателна кариера, но „винаги излизаше от пътя“, така че сменя пилотското място с бокса и става механик. Следващата стъпка за него е очевидна – той иска да притежава свой собствен отбор.

Използвайки пари от работата си като продавач на хранителни стоки, Франк създава състезателни коли на Уилямс. След като участва в състезания от Формула 2 и Формула 3, той купува шаси на Брабам и привлича своя приятел Пиърс Къридж. Така се стига до 1969 г., когато той влиза във Формула 1.

На следващия сезон обаче Къридж загива в катастрофа в Гран при на Нидерландия. „Това беше голяма загуба“, спомня си Франк. „Отидох на погребението и мога да кажа за всички присъстващи, че нямаше сухи очи. Смъртта на Къридж се отразява тежко на Франк. Но той продължава със състезателния си отбор.

Времената за него са трудни, поради липсата на финанси. Стига се дори дотам, че той провежда служебни разговори от стационарен телефон, тъй като служебната му линия е прекъсната заради неплатени сметки. Съпругата му Джини често използва собствените си пари, за да помага на отбора.

Уилямс няма средства да поддържа отбора и затова през 1977 г. предава собствеността му на доскорошния спонсор на тима – петролният магнат – Уолтър Волф. Той има възможност да остане като служител в отбора, но решава да си тръгне.

Формула 1 за Франк е недовършена работа, затова той започва отново от нулата. Заедно с инженера Патрик Хед те стават съоснователи на „Williams Grand Prix Engineering“ през 1977 г., като централата на отбора става стара фабрика за килими.

Първата победа на младия отбор идва през 1979 г. Това се случва на домашното състезание на „Силвърстоун“. Година по-късно Уилямс става световен шампион при конструкторите, а Алън Джоунс печели титлата при пилотите.

Така отборът на Франк Уилямс се утвърждава сред претендентите за титлата и пътят нагоре изглежда безпрепятствен. Тогава обаче се случва ужасяващ инцидент, който слага прът в колелата на прогреса на английския тим. През 1986 г. на път от тестове на пистата „Пол Ришард“ към летището в Париж Франк катастрофира, като получава нараняване на гръбначния мозък, което го прави неспособен да ходи.

В този момент съпругата му Джини е поставена под огромно напрежение, защото трябва да се грижи за обездвижения си съпруг, като същевременно с това да гледа и трите им деца – Джонатан, Клеър и Джейми.

Франк обаче няма намерение да напуска Формула 1. Той искаше да се върне, да ръководи отбора си отново. „Със сигурност след инцидента екипът даде на Франк нещо, за което да живее, както и семейството му“, казва Клеър, която поема управлението на екипа на баща си през 2013 г., след като се издигна в йерархията, започвайки като служител в пресцентъра.

„Уилямс е това, което го кара да продълж Неговата сила и устойчивост да се върне от инцидента и да бъде доминиращ, както беше, е мощно послание”.

През 1986 г. Уилямс подписва с Нелсън Пике. Той обаче пази в тайна този ход до последно и когато бразилецът съобщи на шефа на Брабам Бърни Екълстоун, че напуска, легендарният директор, който след това застана начело на ФИА тръгва към Макларън, предполагайки, че именно там отива Пике. Пилотът обаче вика след него, че се насочва в покоса Уилямс.

Между 1979 и 1997 г. Уилямс печели 7 шампионски титли при пилотите и 9 при конструкторите, като в този период тимът стига до 113 победи. Това беше господство, рядко срещано в спорта, да не говорим за конкурентната Формула 1 (в следващите 22 сезона те спечелиха само още 11 победи).

Успешното управление на Франк Уилямс му носи рицарска титла от кралица Елизабет Втора през 1999 г. Целият този успех дойде на след инцидента с Франк, който можеше да му коства живота.

Един от върховете в управлението на Сър Франк Уилямс идва през 1994 г., когато зад волана в болидите на Уилямс сяда Аертон Сена, който пристига от Макларън. Радостта в тима от Оксфордшир обаче трае дълго заради нов инцидент. В третото състезание за сезона в Гран при на Монако на „Имола“ той катастрофира зловещо и загива, хвърляйки в скръб целия спортен свят.

„Знам колко много татко обожаваше Айртон“, казва Клеър Уилямс. „Той искаше от много години да го накара да кара за Уилямс, а след това немислимото се случи няколко месеца по-късно. За татко това беше сърцераздирателно“.

От 1997 г. насетне настъпват трудни времена за Уилямс. През следващите 24 години отборът печели само 11 състезания, последното от които е триумфът на Пастор Малдонадо в Гран при на Испания през 2012 г. В личен план за Сър Франк Уилямс се случи още една трагедия. Съпругата му Джини, която е най-голямата му опора в живота, е диагностицирана с рак и умира през март 2013 г. Франк остана начело на отбора през цялото време, но през 2012 г. се оттегли от борда на директорите на Уилямс, като предаде ръководния пост на дъщеря си.

Франк Уилямс прекара известно време в болница през 2016 г. заради пневмония и затова спря да пътува до състезания. През 2020 г. семейство Уилямс взе решение да продаде отбора на инвестиционната компания „Dorilton Capital“ и това сложи край на емблематичното присъствие на Сър Франк Уилямс във Формула 1,  което продължава забележителните 47 години.

„Сър Франк беше легенда и икона на нашия спорт“, каза ръководителят на отбора Джост Капито след като бе съобщено, че той е приключил земния си път на 28 ноември. „Смъртта му бележи края на една ера за нашия отбор и за спорта Формула 1. Той беше единствен по рода си и истински пионер. Въпреки значителните трудности в живота си, той изведе нашия отбор до 16 световни титли, което ни направи един от най-успешните отбори в историята на спорта. Неговите ценности, включително почтеност, работа в екип и яростна независимост и решителност, остават еталон на нашия отбор и са неговото наследство, както е фамилията Уилямс, под която гордо се състезаваме“.

На 79 години почина основателят на Уилиямс Рейсинг

Станете част от новата платформа на dsport!

Слушайте ексклузивните аудиоистории на Томислав Русев и Ирина Русева за най-щурите предавания на футболни мачове по Дарик радио, традиционен седмичен обзор с Ники Александров, както и коментари на Стефан Стоянов за Меси, Роналдо и останалите звезди на футбола само в страницата на dsport в Patreon! Включете се тук

Прочетете още