Ядох змии, ловувах птици и ровех в боклука, за да оцелея, сега преследвам слава във ФА Къп с аматьорски отбор

dsport.bg

Джордж Елокоби ядеше змии, ловуваше птици и ровеше кофите за боклук, за да сложи храна в корема си. Така че някогашното гладно дете от камерунския град Кумба не се обезсърчава от управлението на тим от Националната лига Юг на Англия – Мейдстоун, с който вече си осигури участие в третия кръг на турнира за ФА Къп.

37-годишният Елокоби, който е имал изключително трудно детство в Камерун, познава вкуса на победата и го е правил не веднъж както на футболния терен, така и във живота. Елокоби е познат на феновете на английския футбол с престоя си в Уулвърхемптън, както и с участието си с хитовия футболен сериал „Тед Ласо“.

Култовият герой на „Молиню“ прекара шест години в клуба и отбеляза известен гол при победата с 2:1 срещу Манчестър Юнайтед на сър Алекс Фъргюсън , за да сложи край на серията от 29 мача без загуба в лигата през 2011 година, когато „червените дяволи“ стигнаха и до титлата.

Сега Джордж Елокоби е треньор на Мейдстоун, с който заема 4-о място в шестото ниво на английската футболна пирамида, докато се бори за промоция в Националната лига. Въпреки ниския си ранг Мейдстоун достигна до третия кръг във ФА Къп, след като отстрани по пътя си 7-дивизионния Чешъм, както и тимът от Лига 2 – Бароу, за да си уреди двубой със Стивънидж в третия кръг на най-стария футболен турнир.

Говорейки пред „SunSport“ Джордж Елокоби разказа: „Животът беше труден като дете. Баща ми почина, когато бях на 10 от диабет. Той беше моят пример за подражание. Понякога трябваше да остана без храна. Трябваше да ям от кофите за боклук. Бях чистач“.

„Също така ловувах птици. Или използвах прашка, или бях поставил капани. Освен това трябваше да ловя и ям змии или да смилам сурови картофи, извадени от земята, без дори да ги измия. Трябваше да се задоволя с всичко, което можех да сложа в стомаха си. Понякога нямахме електричество със седмици и трябваше да четем на свещи. Това беше живот без истинска течаща вода, където трябваше да вървим километри, за да донесем вода, след това мили назад“, призна Елокоби.

Той и приятелите му дори играеха футбол без подходяща топка, защото не можеха да си позволят такава – трябваше да се задоволяват с ритане на увити една около друга чанти или пластмасови бутилки, докато са боси: „Играхме по улиците, в задния двор, върху бетон. Дори играхме на терен, собственост на местната пивоварна. Имаше счупено стъкло навсякъде и тъй като бяхме боси, щяхме да получим много порязвания. Просто трябваше да се счупим с него. Всички тези неща са нещо, от което не се срамувам, защото това ме направи човека, който съм днес. Научи ме на решителност, издръжливост и смелост.”

След смъртта на баща му, Мартин, майка му Ирен напусна Елокоби и неговите 12 по-големи братя и сестри в Камерун, докато търсеше работа в Обединеното кралство, за да помогне по-добре да издържа семейството си. Елокоби успяваме да вземе виза за Англия, където започва да тренира за юношеския отбор на Дълуич Хамлет, но на 18-годишна възраст е забелязан от скаутите на Колчестър, към който се присъединява след успешни проби.

През 2008 година Елокоби получи огромно признание, след като осъществи трансфера си в Уулвърхемптън. Въпреки че получи сериозна контузия на връзките на коляното, която го извади през по-голямата част от сезон 2008/09, тимът спечели промоция за Висшата лига.

Елокоби каза: „Това е нещо, с което бях толкова горд, защото докато не се преместих в Англия на 16 години, не бях получавал никакво обучение. В Камерун нямах достъп до това. Дължа цялата си футболна кариера на майка си, защото тя ме доведе тук и беше моята подкрепа. Като младеж бях необработен диамант и компенсирах всички ограничения в способностите си с чист труд, когато дойдох в Англия. От момента, в който се присъединих към Колчестър до деня, в който се преместих в Уулвс, не си взех нито един почивен ден. Прекарах всеки ден, подобрявайки себе си”.

В крайна сметка Елокоби записа 103 мача за Уулвс, преди да се премести в Бристол Сити, Олдъм, обратно в Колчестър, Брейнтрий, Лейтън Ориент и Алдершот, преди да окачи обувките си с Мейдстоун.

По време на кариерата си той печели промоция четири пъти и въпреки че е защитник, вкарва във всяка една дивизия от Националната лига Юг до Висшата лига.

Освен това той игра за Камерун и когато беше назначен за шеф на Мейдстоун през март, стана първият човек от западноафриканската държава, който някога е ръководил английски отбор.

''Непобедимият'' футболен отбор от Туркменистан, създаден от ''непобедимия'' лидер

Когато любовта към един футболен отбор е повече от един човешки живот

История за испанската мечта, работата по строежите, отхвърлените CV-та и възнаградения труд

Бивш аржентински национал, играл с Меси, стана таксиметров шофьор

„Корейския Роналдо“ - подписа с Ювентус, за последно го видяха на самолет и се появи на терена след 3 години

Най-дългите дузпи в историята на футбола – продължили 34 минути и гледани от ... 40 човека

Новините на Dsport и във Facebook, Viber, YouTube, TikTok и Instagram!

Мобилният Аpp на Dsport вече е тук - изтеглете за Android и iOS

Станете част от новата платформа на dsport!

Слушайте ексклузивните аудиоистории на Томислав Русев и Ирина Русева за най-щурите предавания на футболни мачове по Дарик радио, традиционен седмичен обзор с Ники Александров, както и коментари на Стефан Стоянов за Меси, Роналдо и останалите звезди на футбола само в страницата на dsport в Patreon! Включете се тук

Прочетете още

✖️
ПРЕМЕСТИ ТУК, ЗА ДА ЗАТВОРИШ